100 000 hommes
rideau
armée vendéenne

L'artillerie, au début, est rudimentaire : quelques canons de bois entourés de cercles de fer. Les plus connus, presque légendaires, sont le Missionnaire et la Marie-Jeanne qui ne tuèrent sans doute personne malgré un habile servant dénommé Six sous - qui tirait sans projectile. On l'arrêta, et on trouva sur lui deux mille francs en assignats. Il pleura, on le laissa en liberté. Mais il commit la maladresse de s'enfuir. S'il se sauvait, c'est qu'il était coupable. On le rattrapa et on le fusilla à genoux, criant grâce.
Au fur et à mesure du developpement des opérations, une artillerie se constitua. On compta. dit-on, jusqu'à cent trente pièces.
Combien la « Grande Armée » comptait-elle d'hommes ? C'est difficile d'évaluer ces bandes rarement rassemblées. Les chiffres donnés ont beaucoup varié : 20000 en mars, 70000 à la mi-juin. On a parlé de cent vingt mille au plus haut, ce qui semble excessif. Sans doute a-t-on atteint un potentiel de cent mille hommes, répartis dans les différentes régions de la Vendée. d'inégale valeur, attachés à des chefs pas toujours d'accord entre eux, jaloux de leur indépendance et de leur zone d'action.

Des surnoms curieux sont donnés à ces militaires de fortune ; Coeur de Roi : Beau- Soleil : Modeste, Belle-Etoile, la Giroflée Sabre-Tout, la Violette, Beau-Guerrier, Chasse-Bleus, Fleur-de-Lys, Passe-Partout, Bas-la-République, la Bécasse, Sans-Peur.
En ce qui concerne le recrutement, tous les moyens furent employés pour grossir les contingents des insurgés, y compris la pression sur les habitants, la propagande chez les Républicains et les menaces parmi les prisonniers. Les individus reconnus inaptes physiquement furent astreints à travailler pour les troupes, d'autres furent « invités » à souscrire à la caisse des paysans révoltés ».
Qui peut être officier ? Tout ancien militaire, tout gentilhomme ou tout homme un peu instruit, toute personne à qui les paysans montrent de la confiance. Tout homme intelligent et brave se trouve officier, « comme de droit ,>. La diversité des conditions est oubliée.

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